Dunia Poker Mengucapkan Selamat Tinggal Kepada Mike Sexton yang Legendaris

Majalah Card Player Terbaru Sekarang Tersedia Online


Majalah Card Player Terbaru Sekarang Tersedia Online Catatan: Ini adalah kisah unggulan dari edisi terbaru Pemain kartu Majalah, sekarang tersedia online secara gratis. Klik di sini untuk membaca keseluruhan masalah.

Saat itu tahun 1992, dan ada tanda-tanda bahwa mungkin reputasi poker berubah. Pemain kartu Majalah, kemudian di tahun kelima operasinya, memutuskan untuk membuat catatan, mencurahkan seluruh masalah untuk subjek sponsor pemain.

Itu adalah konsep yang sangat baru. Lagi pula, bisnis bereputasi apa yang menginginkan pemain poker kumuh untuk mewakili mereka? Siapa yang mungkin bisa mematahkan pola stereotip bulat, kuyu dan beruban karena terlalu banyak malam tanpa tidur yang dipenuhi asap di meja?

Masukkan Mike Sexton.

Sexton telah menghabiskan waktu melompat keluar dari pesawat untuk Divisi Lintas Udara ke-82 sebagai penerjun payung, dan memiliki karier yang beragam sebelum poker yang mencakup penjualan, pelatihan liga kecil, dan bahkan mengajar dansa ballroom. Tapi meski sudah 44 tahun, mantan pesenam Universitas Negeri Ohio itu masih mempertahankan senyum berwajah segar yang akan menerangi ruang kartu mana pun yang dimasukinya.

Perusahaan yang memilih Mike menjadi juru bicara mereka adalah pakaian La Mode, yang merasa bahwa Sexton yang ramah itu sempurna untuk lini pakaian olahraga mereka. Untuk pertama kalinya, seorang pemain poker dianggap cukup berharga untuk mempengaruhi publik. Setiap kali Mike bermain kartu, dia akan melakukannya dengan visor La Mode, polo, dan jaketnya, dan dia dibayar untuk itu.

Masuk akal bahwa Sexton adalah pemain bersponsor pertama dalam permainan, karena dialah yang selalu percaya teguh bahwa poker ditakdirkan untuk audiens yang lebih besar. Orang optimis abadi yakin bahwa suatu hari turnamen poker dapat menyaingi acara seperti Wimbledon, Super Bowl, dan Piala Stanley.

Kisah fitur ’92 ditulis oleh dua kali WSOP pemenang gelang Susie Isaacs, yang dengan cepat yakin akan optimisme Sexton, mengatakan bahwa dia adalah “duta besar” yang “ingin menjadi juru bicara untuk mempromosikan” permainan.

“Hari ini, Mike Sexton bermain poker untuk uang dan menari untuk kesenangan,” tulis Isaacs. “Besok, dia mungkin akan membuat putaran sirkuit acara bincang-bincang TV nasional, mempromosikan masa depan poker.”

Masih ada waktu bertahun-tahun sebelum poker online diluncurkan, dan poker yang disiarkan televisi sama kuno dan sporadisnya, tetapi jelas bahwa Sexton melihat tulisan di dinding, bahkan saat itu.

“Pemain poker terlalu berpikiran dangkal tentang potensi poker,” katanya. “Agar poker tumbuh dan memenuhi potensi uang besarnya yang sebenarnya, kami membutuhkan sponsor dan dukungan perusahaan. Atlet di cabang olahraga lain mendapat jutaan dolar setahun karena sponsor. Sponsor yang sama ini ragu-ragu dalam hal poker karena poker terkait dengan industri perjudian dan mereka takut publisitas semacam itu dapat merusak citra mereka. Tapi saya yakin pada tahun 2000, semua pemain turnamen besar akan mendapatkan sponsor. ”

Sexton akhirnya hanya sedikit meleset dalam prediksinya, tetapi dia benar tentang waktu boom poker yang akan datang, dan dia bekerja tanpa henti di belakang layar untuk memposisikan dirinya untuk lepas landas.

Beberapa tahun setelah fitur pertamanya masuk Pemain kartu, Sexton menemukan dirinya dalam penurunan yang panjang, dan gagal pada satelit $ 530 menjadi $ 5.000 Four Queens Classic. Dia hampir pasrah menghabiskan acara di atas rel, ketika dia bertemu dengan Scotty Nguyen.

“Saya rasa Anda akan beruntung hari ini,” kata Nguyen, saat dia mengikat beberapa orang lain untuk mendukung Mike, memberinya 25 persen freeroll.

Sexton kemudian memenangkan acara tersebut, memasukkan sejumlah uang yang layak ke sakunya dan mengakhiri downswingnya. Linda Johnson, First Lady of Poker dan kemudian penerbit Pemain kartu Magazine, meminta Sexton untuk menulis kolom tentang pengalamannya. Artikel tersebut ternyata menjadi hit, dengan Sexton dengan menghibur menceritakan kembali bagaimana dia mencari buy-in, dan pengalaman meja terakhirnya dengan orang-orang seperti Jim Bechtel, Erik Seidel, dan Phil Hellmuth muda yang kurang ajar.

“Phil, kami tidak keberatan Anda terus-menerus memenangkan uang kami, tapi tolong lakukan dengan diam-diam,” kata Sexton tentang lawannya.

Johnson meminta Sexton untuk terus menulis Pemain kartu, dan dia menerimanya. Antara tahun 1996 dan 2006, Sexton menulis lebih dari 200 kolom, berbagi cerita dari pertarungannya yang berisiko tinggi di feel, (dan lapangan golf), dan membuat profil beberapa pemain terbaik di dunia saat mereka masih dan pendatang.

Itu Di dalam Poker Profesional kolom juga sering menjadi rumah bagi banyak prediksi Mike. Membacanya hari ini memperjelas bahwa dia telah mengetahui denyut nadi perjuangan dan potensi peluang industri.

“Untuk menarik perusahaan Amerika, kita harus menjual poker turnamen sebagai kompetisi, bahkan mungkin olahraga. Kita perlu menampilkan program televisi yang menarik dan akan menarik pemirsa. Seperti yang saya lihat, poker hanya akan berhasil di televisi ketika penonton dapat mengikuti permainan tangan (tangan harus diletakkan di atas layar) dan dapat melihat apa, kapan, dan bagaimana seorang pemain memainkan sebuah tangan, dengan komentar ahli disediakan. untuk analisis. ” [Feb. 6, 1998]

Ini akan menjadi hampir lima tahun lagi sebelum Tur Poker Dunia memulai debutnya di Travel Channel, dengan kamera kartu lubang, dan tentu saja, Mike di stan untuk memberikan komentar ahli bersama Vince Van Patten.

Tentu saja, tidak semua idenya menjadi pemenang.

“Izinkan pemain untuk membeli tiket ‘waktu’ harian, mingguan, bulanan, atau tahunan, seperti tiket musiman ke resor ski. Pemain akan diberi lencana untuk ditempatkan di depan mereka yang akan menunjukkan kepada dealer bahwa pembayaran waktu tidak boleh diambil dari mereka (karena mereka telah membayarnya). Dalam permainan meraup, setiap kali pemain memenangkan pot, dia akan mendapatkan ‘drop’ kembali. ” [Dec. 11, 1998]

Dedikasinya untuk mengembangkan game mengarah pada pembuatan Turnamen Champions. Sexton ingin menjadi model sebuah acara setelah PGA Tur yang hanya dapat diikuti oleh pemenang turnamen dari tahun kalender sebelumnya. Meskipun menggambar bidang yang berukuran dua kali lipat dari WSOP Acara utama, turnamen berjuang untuk menghasilkan keuntungan. Namun, di sanalah Mike secara tidak sadar bisa pamer WPT salah satu pendiri Steve Lipscomb.

“Mike adalah jangkar poker yang luar biasa dengan kemampuan untuk berbicara di sekitar siapa pun di arena poker,” kata Lipscomb Pemain kartu kembali pada tahun 2004. “Meskipun Mike adalah seorang pekerja keras dengan pena dan bantalan di tangan, dia juga memiliki kemampuan alami untuk berbicara tentang poker jauh lebih baik daripada orang lain. Ketika bahasa penyiar lain penuh dengan bahasa poker, Mike dapat berbicara tentang poker dengan cara yang menarik, namun sederhana yang dapat dipahami semua orang. ”

Lebih penting daripada berbicara poker, dia bisa menjualnya. Ketika Lipscomb membutuhkan dana untuk membantu meluncurkan tur, dia menoleh ke Mike dan bertanya apakah dia kenal seseorang yang akan tertarik.

Lipscomb, Johnson, dan Sexton“Saya memiliki dua orang dalam pikiran saya untuknya,” kenang Sexton sambil menceritakan kisahnya Pemain Kartu Podcast Cerita Poker. “Salah satunya adalah Lyle Berman, yang merupakan Poker Hall of Famer dan yang juga pernah menjadi Casino Man of the Year. Dan yang lainnya adalah Jerry Buss, pemilik Los Angeles Lakers. Yah, kami tidak pernah sampai ke Buss. Linda [Johnson] dan saya pergi dengan Steve ke Lyle, dan sisanya adalah sejarah. “

Sexton adalah pengisi suara WPT selama 15 tahun. Bagi banyak orang yang menonton di rumah, dia adalah pengantar pertama mereka untuk hold’em, menjelaskan aturan “Cadillac of poker,” sebuah permainan yang hanya membutuhkan “satu menit untuk dipelajari, dan seumur hidup untuk dikuasai”. Dia akan mengakhiri setiap episode dengan tanda, “Semoga semua kartumu hidup, dan semoga semua potmu menjadi monster.”

Meskipun status seniornya, Sexton jauh dari tradisionalis poker, dan selalu sangat optimis tentang masa depan poker online. Dia terlibat dengan partypoker.com pada tahap awal (dia memilih namanya), dan bahkan dikirim ke India dan Republik Dominika untuk meminjamkan keahlian pokernya kepada para programmer yang ramah terhadap permainan.

Itu adalah keyakinan Sexton bahwa situs tersebut dapat mengembangkan kumpulan pemain mereka dengan mengikat kualifikasi online ke acara langsung, yang menyebabkan PartyPoker Juta, turnamen tenda di atas kapal pesiar dengan jaminan tujuh angka yang sangat berisiko. Dengan biaya tak terduga dan jumlah pemilih yang lebih kecil dari yang diantisipasi, penyelenggaraan pertama acara kehilangan $ 600.000.

“Dari sudut pandang finansial, turnamen itu gagal,” tulis Mike O’Malley, kolega Sexton di situs tersebut. “Situs itu menginjak air, bukan menghasilkan uang. Pertunjukan sudah selesai, itu PartyPoker Juta sudah berakhir, sejauh [site co-founder] Vikrant [Bhargava] prihatin. Mike tidak akan memilikinya. Kami bertiga duduk di kantor Vikrant sementara Mike meneriaki kami tentang betapa suksesnya itu [actually] dulu, dan bagaimana orang membicarakan situs tersebut dan bagaimana turnamen berikutnya akan menjadi besar. ”

“Tidak ada alasan untuk mempercayainya,” lanjut O’Malley. “Saya ingat secara khusus mengatakan kepadanya betapa delusinya dia, dan bagaimana dia selalu mengira langit itu biru. Untuk beberapa alasan, sampai hari ini saya tidak tahu bagaimana atau mengapa, Mike mampu membujuk Vikrant untuk memberikan kesempatan terakhir. Itu dia, percobaan terakhir. Tiga tahun kemudian perusahaan go public di London Stock Exchange dan tak lama kemudian memiliki kapitalisasi pasar sebesar $ 12 miliar. ”

Karirnya sedang booming, tetapi Sexton selalu memastikan untuk tetap tajam sebagai pemain. Dia memenangkannya WSOP gelang pada tahun 1989, dalam acara delapan atau lebih kartu tujuh $ 1.500, tetapi dia memiliki banyak skor selama bertahun-tahun di sirkuit turnamen, terlepas dari kenyataan bahwa dia secara kontrak dilarang bermain di WPT acara.

Pada tahun 2000, dia memenangkan Final Euro Poker di Paris. Dia tidak punya masalah duduk dengan rol tinggi untuk pembelian $ 1 juta WSOP Big One For One Drop pada tahun 2012, dan selesai dengan uang. Dia memiliki 24 tabel terakhir di WSOP secara keseluruhan.

Setelah pembatasan bermainnya WPT peristiwa terangkat, ia juga terbukti lebih dari mampu, membuat empat tabel terakhir dan bahkan memenangkan gelar di WPT Montreal acara utama di tahun 2017 seharga $ 317.817. Kemenangan itu berarti namanya ditambahkan ke WPT Piala Champions, yang telah diganti namanya untuk menghormati Sexton.

Sexton sangat senang melihat ciptaannya, the Turnamen Juara, kembali pada tahun 2004, dan ia sangat gembira pada tahun 2006 ketika ia memenangkannya, mengalahkan Daniel Negreanu kepala-up untuk membawa pulang hadiah tempat pertama $ 1 juta. Dia kemudian menyumbangkan setengah dari kemenangannya untuk amal.

Bersama Johnson, Jan Fisher, dan Lisa Tenner, Sexton mendirikan PokerGives, sebuah organisasi yang didedikasikan untuk memperkuat citra komunitas poker dengan menyediakan layanan bagi mereka yang kurang beruntung di Las Vegas.

“Agar poker bisa naik ke level berikutnya, kita harus merangkul amal,” kata Sexton pada 2004. “Masa depan poker harus mencakup menjadi besar dalam sumbangannya untuk amal. Musuh poker yang paling gigih tidak bisa melawan poker jika kita mulai menyumbangkan banyak uang untuk amal yang bermanfaat. Dan kenapa tidak? Itu hal yang benar untuk dilakukan. ”

Sexton akan selamanya dianggap sebagai duta besar poker tidak hanya karena suaranya yang ikonik, inovasi yang berpikiran maju, dan optimisme yang teguh tentang potensi permainan, tetapi juga karena cara dia membawa dirinya sendiri di meja setiap hari. Contoh kelas yang tak kenal lelah itulah yang melihat poker berubah dari permainan yang tersembunyi di belakang kasino menjadi olahraga sah yang ditonton oleh jutaan sesama pemain dari seluruh dunia.

“Saya kagum bahwa pemain mengkritik dan mengejek pemain lemah dalam sebuah pertandingan. Hanya dua hal yang dapat terjadi jika mereka melakukan ini. Mereka meyakinkan pemain buruk bahwa dia lebih rendah, dan dia keluar dari permainan, atau mereka membuatnya pintar sehingga dia bermain lebih baik, ”Sexton berkhotbah 25 tahun lalu. “Waktunya telah tiba untuk menempatkan lebih banyak kelas ke dalam poker.”

Misi tercapai, Mike. Beristirahat dengan damai. ♠



pokervita

Be the first to comment

Leave a Reply

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.


*